미국 텍사스 오스틴에 본부가 있는 스트라타시스 다이렉트 매뉴팩처링사는 올 해 초 대중매체정상회의를 통해 전문가들로부터 직접 수집한 정보를 가지고 흥미로운 3D 프린팅 연구결과를 도출해냈다. 저자도 그 시설을 방문하여 기밀유지서명을 한 후에 직접 볼 수 있는 행운을 갖게 되었다. 그 곳에는 PEEK(폴리에텔에텔케톤)와 PEKK(폴리에텔케톤케톤)재료들로부터 사물을 프린트할 수 있는 아주 희귀하면서 근사한 EOS 800 Sint 시스템이 있었는데 스트라타시스 다이렉트 매뉴팩처링사가 제공하고 있는 서비스의 양은 놀라울 정도였다.

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SMS연구자문들이 작성한 연구는 적층프로세스와 그것이 제조업에 미치는 영향에 초점을 맞추고 있다. 디자이너, 엔지니어, 경영인, 매니저 등 다양한 분야의 3D프린팅 전문가들에게 설문조사한 결과를 토대로 “제조업에 곧 영향을 미치게 될 3D 프린팅” 이라는 제목으로 출간했다.

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설문조사에 응한 전문가들의 40퍼센트가 최고수익을 거두는 3D프린팅 전문회사에서 연간 5천불이상의 수입을 받으며 근무 중이다. 이 연구는 마음을 바꾸지 않는 가장 헌신적인 산업현장의 사용자들의 동기를 파악해서 현재의 흐름과 미래의 예측에 대한 독특한 고찰을 제공하고 있다. “우리들은 3D프린팅이 나아가고 있는 방향에 대한 더 완벽한 감각을 갖추기 위해 공장 너머의 흐름을 파악하는 것이 필요했습니다. 그래서 전문사용자들이 하는 것처럼 기계와 생활하고 호흡하는 사람들에게 시선을 돌렸습니다.” 라고 스트라타시스 다이렉트 매뉴팩처링사의 조 앨리슨 대표가 말했다. “우리는 3D프린팅을 회사의 제조과정에 좀 더 큰 규모로 채택 및 통합하고 있는 회사들의 공통점들을 밝혀내는 것부터 시작했습니다. 우리들은 제조업자들의 사업이윤을 극대화시키는 것을 돕기 위해 연구의 결과를 공유하고 있습니다.”

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앨리슨 대표는 이 연구 결과에 다음과 같이 덧붙인다. “여러분의 회사가 3D프린팅에 관심을 가지고 계속 사용할 마음이 있는 사용자라면 우리가 제공하는 그 보고서를 본 후 여러분들이 이 분야의 동료들과 유사한 길을 가고 있고 같은 많은 도전들에 직면하고 있다는 확신을 갖게 될 것입니다. 여러분이 아직 이 분야에 완전히 뛰어 들지 않았다면, 그 보고서의 결론이 더 신속한 행동을 취해야겠다는 생각이 들게 만드는 모닝콜 역할을 하게 될 것입니다.”

 

가장 흥미로운 결과 중에 하나인 다음 내용을 보면 더 신속한 행동을 취해야 하는 이유로 여러분의 행동에 신빙성을 부여해 준다 : 제조업에 있어서 적층 금속 사용이 다음 3년간 2배로 증가할 것이 예측된다. 적층제조 대외구매와 관련해서 다른 주목할 만한 결과는 설문조사 대상의 36%가 항공우주산업과 의료산업이 사내 적층제조를 성장하게 하는 반면에, 에너지와 소비자산업은 적층제조를 외부에 위탁하게 될 것이라고 믿는다는 것이다.

 

– 앤드류 휠러

3D프린팅과 데크놀로지 저널리스트,

뉴욕대에서 Creative Writing을 공부, Information Technology 학사,

현재 멀티미디어 사이언스 픽션 프로젝트 작업 중,

애호작가는 조지 오웰