비즈니스 분석전문가들이 몇 개월내 3D프린팅산업이 빠른 성장을 거둘 것이라고 예측했는데, 올 해의 판매경향을 보면 이러한 예측에 무게가 실림을 알 수 있다. 정보기술 연구 및 자문회사인 가트너에 따르면, 3D프린터기의 전 세계 출시량이 2016년 말에 496,475대를 넘어설 것이라고 한다. 2015년 말 출시예상량 244,533대에 비교할 때 103%증가하게 되는 것이다. 가트너사의 새미래보고서는 전세계 출시량이 560만대 이상 급증할 것이라고 볼 때 2019년까지 매 년 두 배 이상 증가할 것이라고 예측한다.

 

3D 프린팅 테크놀로지의 일곱 가지 타입 중에서 가까운 미래에 재료압출성형이나 FDM 3D프린터가 중요한 공정으로 여겨지게 될 것이 명약관화해지고 있다. 2015년 올해 판매될 프린터 244,533대중에 FDM 3D프린터가 무려 232,336대를 차지할 것으로 예측된다. 2019년에 이 수치는 전체 프린터 판매량의 대부분인 97.5%에 해당하는 5,527,493대까지 치솟을 것으로 예상된다. 이런 예상치 못한 대량의 증가는 가정이나 소규모 영업장에 판매되고 있는 저가이면서 초보자수준용 3D프린터에서 초래된 수치이다.

 

가트너는 3D프린터 가격이 새로 구입할 예정인 사용자이거나 이전에 사용해 본 적이 없는 사용자들의 구매량을 증가하게 만드는 요인이 될 것이라고 언급한다. 예상할 수 있듯이, 1000 달러이하의 3D프린터와 1001달러에서 2500달러 사이의 가격이 시장에서 가장 판매량이 많은 가격대가 될 것이다. 현재 1000달러이하 상품은 위 두 가격대에서 판매된 3D프린터의 25.5%정도를 차지하고 있다. 그러나 2019년에는 1000달러이하의 3D프린터가 2500달러이하의 프린터 판매량의 40.7%를 차지하게 될 것이라고 한다.

 

가트너사의 피트 바실리에르 부사장은 “3D프린터의 기술력에 있어서 품질과 수행능력에서의 빠른 혁신을 이루어 기업체와 소비자의 요구를 창출해 냄으로써 3D프린터의 출시량을 크게 증가시키고 있습니다. 3D프린터시장은 틈새시장에서 점점 광범위한 세계시장으로의 변신을 계속하고 있는 것입니다”라고 말한다.
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여러가지 새로운 3D프린팅 공정들이 데스크탑 시장에 적응해온 것을 볼 때 압출성형 3D프린터가 다가오는 몇 해 동안의 산업기준이 될 것으로 보인다. 2500달러이하의 3D프린터가 압출성형3D프린터의 대부분을 차지하고 있는 것을 고려할 때 가격이 우위를 선점하게 하는 중요한 요소가 될 것임이 명확하다.

 

재료비용도 또한 판매에 있어서 중요한 요소가 될 것이다. 더욱 더 많은 제조업자들이 시장독점권을 가지고 경쟁하고 특별한 재료들을 많이 개발함에 따라 특히, 필라멘트 가격이 계속해서 떨어지고 있다.

 

제조업자와 취미시장에서의 판매량이 강한 영향력을 가지고 파급효과가 클 것으로 예상됨에 따라 2500달러 이하의 3D프린터 판매에서 엄청난 도약을 이뤄낸 주요 요인이 일반학교와 대학교에서 프린터를 구입하기 때문이라고 예상된다. 저렴한 구입가와 사용의 용이성이 교육적인 용도로 사용하는데 있어서 흡인 요인으로 작용한 것이다. 양질의 완제품을 생산해 내는 FDM 3D프린터의 능력이 발달해 나가는 것처럼, 선택할 수 있는 다양한 필라멘트 종류들이 생김에 따라 더 저가의 대안을 찾는 작은 기업체들의 구입이 증가될 것이다.

 

“기업체의 3D프린터는 시제품을 만들 때나 다른 제품 생산을 위해 사용되는 공구와 붙박이 설치물들을 만들어 낼 뿐만 아니라 품질도 뛰어난 제품을 단기간에 만들어 낼 것이다. 이러한 결코 무시할 수 없는 특징들로 인해 3D프린터가 세계적으로 성장하고 있는 것입니다 “라고 바실리에르 부회장이 덧붙인다.

현재 가장 고가의 3D프린팅 과정은 EMB(electron beam melting)프린터와 같이 에너지 지향프린터들이고 대개는 산업현장과 항공우주분야에 적용되고 있다. 금속3D프린팅, SLS (selective laser sintering)나 선택적인 레이저 멜팅과 같은 파우더 베드 퓨전 3D 프린팅 과정이 그 다음으로 비싼 가격대를 유지하고 있다. 이러한 영역에서 가격은 향후 몇 년간 상대적으로 변동이 없을 것으로 예상되며 데스크탑 시장이 견줄 수 없는 가격을 형성하게 될 것이다.